Histoire Stockwell

Histoire de Stockwell

La famille Stockwell est impliquée dans le textile depuis au moins 1755, lorsque Samuel Stockwell a commencé son apprentissage de sept ans pour devenir un tisseur de drap, tout comme son fils, John.

Craigie Stockwell Carpets
Samuel Stockwell's indenture dated 1755
L’acte d’apprentissage de Samuel Stockwell daté de 1755.

Notez que certaines des conditions de l’apprentissage de sept ans excluaient la ” visite des tavernes “, le ” jeu de dés ” et, bien sûr, toute activité charnelle !

Mon arrière-grand-père était impliqué dans les tapis, probablement orientaux, et mon grand-père, un autre Samuel, a lancé une entreprise très prospère à Manchester, dans le nord de l’Angleterre. Il s’agissait de la vente en gros de tissus, de tapis et de meubles. Son entreprise s’est étendue à Leeds et Preston.

Mon père, Frank Stockwell, travaillait pour S.J. Stockwell et était très lié à l’aspect tapis de l’entreprise.

C’était un homme très organisé et il n’aimait pas les marques que laissaient les pieds sur les tapis en velours. Il a demandé à plusieurs usines de trouver une solution et a fini par faire fabriquer des tapis à partir de fil surfilés.

British Industries Fair 1938

Frank Stockwell a été le premier à introduire les moquettes à poils tordus dans le monde et les moquettes anti-mites au Royaume-Uni .

Se heurtant à une forte résistance de la part des grossistes et des distributeurs du Nord, Frank fit emmener son entreprise à Londres.

Stockwell Carpets showroom and offices from 1952 to 1972
Salle d’exposition et bureaux de Stockwell Carpets de 1952 à 1972

Ce magnifique bâtiment géorgien situé au 16 Grafton Street a été le siège londonien de Stockwell Carpets pendant de nombreuses années.

C’est l’installation des tapis Axminster”Chenille” dans ce bâtiment par la méthode de l’anneau et de l’épingle qui a conduit un visiteur américain à présenter la méthode d’installation sans punaise à Frank Stockwell, qui l’a ensuite introduite en Europe.

En travaillant en étroite collaboration avec les stylistes du magazine House & Garden, la première gamme de couleurs de décoration a été introduite dans la salle d’exposition de Grafton Street et House & Garden a collaboré à la création de nombreuses pièces au 1er étage de ce bâtiment historique.

En 1952, Oliver Messel a commandé un tapis fait main pour la Penthouse Suite de l’hôtel Dorchester. Il s’agissait d’un tapis touffeté à la main, fabriqué dans le Lancashire.

J’ai rejoint S.J. Stockwell & Co en 1967, dans le Londres des années 60, et nous pouvions entendre les Beatles faire leur célèbre enregistrement sur le toit de Savile Row, au coin de la rue. Apparemment, c’était la dernière fois qu’ils jouaient ensemble.

En fait, je me souviens que Paul McCartney est venu avec Linda dans leur Mini custom à la mode pour nous commander un tapis fait main, à Grafton Street. Lorsqu’ils ont demandé une cigarette, j’ai été appelé à leur en offrir une et j’ai stabilisé mon briquet avec le poignet de mon autre main, ce à quoi M. McCartney a répondu “cool !”.

J’ai été immédiatement absorbé par le côté artisanal de l’entreprise. À cette époque, nous travaillions avec deux grands designers : Robert Wallace, un Américain, et Gavin Hamilton, un Écossais.

En 1973, Bertram Jacobs, auteur de “Axminster Carpets” et “The History of British Carpets”, nous a contactés pour voir si nous pouvions travailler avec Francis Milward. Francis était le designer en chef de la célèbre usine de nouage à la main Wilton Royal, qui avait fermé ses portes en 1959 et avait travaillé de façon malheureuse avec certaines usines de tapis fabriqués à la machine. C’est ainsi qu’a débuté une excellente relation et qu’a été établi le haut niveau de qualité du design que nous avons toujours maintenu depuis cette période.

Francis a travaillé sur de grands tapis avec nous et a recréé certains de ceux sur lesquels il avait travaillé lorsqu’il travaillait à Wilton, comme le long couloir de l’hôtel Ritz à Londres et le tapis de la salle d’audience de Trinity House, que nous devions recréer dans les années 1970 et 1980.

Francis a reçu une formation de sculpteur, est devenu moine bénédictin, puis s’est engagé dans le régiment des chars d’assaut pour défendre son pays pendant la Seconde Guerre mondiale. Une de ses histoires mémorables est celle où son sergent-major lui a dit : “Tu es un artiste, n’est-ce pas ? Peignez les numéros sur ces véhicules blindés !” Francis a utilisé des chiffres romains !

Après la guerre, un camarade soldat lui a offert un emploi de designer pour Solent Carpets, qui était l’ancienne Wilton Royal Carpet Company : la société créée par Thomas Whitty à Axminster.

Après Francis est venu Rob Holmes, qui était également un designer textile créatif et qui a conçu de nombreuses collections pour nous.

Rob a été remplacé par Sharon Reid, qui a poursuivi la tradition des collections avec un grand nombre de motifs texturés.

L’un des premiers slogans que nous avons utilisés était “Quality by Design” et c’est cette qualité de conception qui rend tout produit créatif exceptionnel.

C’est dans les années 1970 que j’ai rencontré feu Fred Duckworth, un ingénieur qui avait créé une petite usine derrière sa charmante maison de Craigie Village dans le Ayrshire. Il appelait son entreprise “Craigie Carpets” et Fred et moi avons entretenu une amitié très étroite et un bon partenariat commercial avec ce qui allait devenir “Craigie Stockwell Carpets”, basé à Irvine dans le Ayrshire.

C’est à cette époque que nous avons commencé à travailler avec un inventeur local en Écosse sur la fibre optique dans les tapis, ce qui nous a permis d’obtenir un brevet mondial pour ce produit.

J’ai une mauvaise histoire avec les brevets : l’arrière-grand-père (ou peut-être même le grand-père) de mon ex-partenaire à Londres, Jolyon Hooley, a inventé le tarmac et quelque chose s’est produit qui lui a permis de gagner environ mille livres avant que l’entreprise ne soit rachetée par Tarmac – il est mentionné dans les livres à ce sujet ! La deuxième mascarade concernait l’introduction de la pince sans plaquage en Europe : mon père n’a pas remarqué qu’il n’y avait pas de brevet européen pour “Smoothedge”, mais seulement un brevet pour les États-Unis. Le vendeur de mon père a vu l’opportunité et a créé “Gripperrods”, devenant multi millionnaire et mon père a dû démissionner de son poste de directeur de Smoothedge Europe ! C’est pourquoi j’ai probablement saisi le brevet de la fibre optique, mais malheureusement, il n’a pas rapporté autant d’argent que les autres, et j’ai finalement abandonné le brevet après avoir exploré toutes les possibilités !

Nous travaillons maintenant dans un bâtiment géorgien au 81, York Street à Marylebone.

John Stockwell
Craigie Stockwell Carpets